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No México, um jornalista publica uma história. No dia a seguir é morto a tiro

21 jan, 2023 - 22:14 • Reuters

Desde o início da guerra às drogas no México em 2006, 133 repórteres foram mortos por motivos relacionados ao seu trabalho, determinou o CPJ, e outros 13 por motivos indeterminados. Nesse período, o México registou mais de 360.000 homicídios.

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Logo após o pôr do sol na quinta-feira, 10 de fevereiro, dois homens numa carrinha Dodge Ram branca pararam em frente ao pequeno estúdio de rádio de Heber Lopez Vasquez, no sul do México. Um homem saiu, entrou e atirou a matar ao jornalista de 42 anos. O filho de 12 anos de Lopez, Oscar, a única testemunha, escondeu-se, disse o irmão da vítima à Reuters.

Lopez foi um dos 13 jornalistas mexicanos mortos em 2022, de acordo com o Comité para a Proteção dos Jornalistas (CPJ), um grupo de direitos humanos com sede em Nova Iorque. Foi o ano mais mortal registado para jornalistas no México, agora o país mais perigoso para repórteres no mundo, com exceção da guerra na Ucrânia, onde o CPJ diz que 15 repórteres foram mortos no ano passado.

Um dia antes, Lopez – que dirigia dois sites de notícias online no sul do estado de Oaxaca – havia publicado uma reportagem no Facebook acusando a política local Arminda Espinosa Cartas de corrupção relacionada com os esforços desta para a reeleição.

Enquanto o jornalista ainda estava prostrado no chão, um carro-patrulha próximo respondeu a uma chamada de emergência, intercetou a carrinha e prendeu os dois homens.

Um deles, soube-se mais tarde, era irmão de Espinosa, o político da história de Lopez.

Espinosa não foi acusado de ligação ao homicídio de Lopez. Não respondeu a vários pedidos de comentários e a Reuters não conseguiu encontrar nenhuma reação anterior sobre corrupção ou sobre a história de Lopez.

O irmão e o outro homem permanecem detidos, mas ainda não foram julgados. O advogado deles não respondeu a vários pedidos de comentários.

“Já parei de cobrir tráfico de drogas e corrupção e a morte de Heber ainda me assusta”, disse Hiram Moreno, jornalista veterano de Oaxaca que foi baleado três vezes em 2019, com ferimentos na perna e nas costas, depois de escrever sobre tráfico de drogas por grupos criminosos locais.

O agressor nunca foi identificado. "Não se pode contar com o governo. A autocensura é a única coisa que nos mantém seguro."

É um padrão de medo e intimidação que se espalha por todo o México, já que anos de violência e impunidade criaram o que os académicos chamam de "zonas de silêncio", onde assassinatos e corrupção não são controlados nem documentados.

“Nas zonas de silêncio, as pessoas não têm acesso a informações básicas para conduzir as suas vidas”, disse Jan-Albert Hootsen, representante do CPJ no México. “Eles não sabem em quem votar porque não há investigações de corrupção. Eles não sabem quais as áreas que são violentas, o que podem dizer e o que não dizer, então ficam calados”.

O porta-voz do presidente Andrés Manuel López Obrador não respondeu a um pedido de comentário sobre os ataques à média.

Desde o início da guerra às drogas no México em 2006, 133 repórteres foram mortos por motivos relacionados ao seu trabalho, determinou o CPJ, e outros 13 por motivos indeterminados. Nesse período, o México registou mais de 360.000 homicídios.

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