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Cientistas identificam medicamento que pode reverter resistência à radioterapia cerebral

11 abr, 2022 - 16:47 • Lusa

O trabalho contou com o contributo de cientistas da Fundação Champalimaud.

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Uma equipa de cientistas, incluindo da portuguesa Fundação Champalimaud, descobriu num estudo pré-clínico que uma análise ao sangue pode ajudar a detetar doentes oncológicos com resistência à radioterapia no cérebro e identificou um medicamento que pode revertê-la.

O trabalho, que envolveu os investigadores da Champalimaud Noam Shemesh e Andrada Ianus, do laboratório de Imagem por Ressonância Magnética Pré-Clínica, foi hoje publicado na revista científica Nature Medicine.

Os cientistas da Fundação Champalimaud, em Lisboa, contribuíram na aplicação de técnicas e metodologias de imagem por ressonância magnética para a observação da microestrutura do cérebro em ratinhos, segundo um comunicado da instituição.

O estudo pré-clínico foi liderado pelo investigador espanhol Manuel Valiente, do Centro Nacional de Investigações Oncológicas, que realizou experiências com ratinhos e culturas de células tumorais derivadas de doentes e analisou dados de pacientes com metástases (tumores secundários) cerebrais de cancros (primários) do pulmão, mama e pele.

De acordo com os autores do trabalho, a ineficácia do uso da radioterapia no tratamento de metástases cerebrais sugere a resistência tumoral à radiação.

O trabalho concluiu que o aumento dos níveis da proteína S100A9, "facilmente encontrada" no sangue de doentes, "está associado à limitada sensibilidade" à radioterapia.

"Há uma correlação entre os níveis de S100A9 no sangue dos doentes e a sua resistência à radioterapia", sustenta Manuel Valiente, citado no comunicado da Fundação Champalimaud.

Segundo os cientistas, a proteína S100A9 pode vir a funcionar como um biomarcador para identificar doentes com metástases no cérebro que podem beneficiar de radioterapia.

Um ensaio clínico está em curso em Espanha para validar esta hipótese.

A equipa do estudo hoje publicado descobriu também que um medicamento "conhecido por inibir" a expressão da proteína S100A9 reverte a resistência à radioterapia, potenciando "o uso de doses mais baixas de radiação para matar as células tumorais, minimizando assim os danos colaterais no tecido cerebral normal e aumentando os benefícios para os doentes".

Os investigadores verificaram que o fármaco "poderia ser usado, em ratinhos e culturas celulares, para transformar metástases radiorresistentes em metástases sensíveis à radioterapia".

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