O que é o ébola? Perguntas e respostas sobre o vírus

08 ago, 2014 • Lusa

O que é? Como acontece a infecção? Quais os sintomas? E como se trata?
O que é o ébola? Perguntas e respostas sobre o vírus

O actual surto de ébola, o maior de sempre, começou em Fevereiro e já fez 4.447 mortes, segundo o balanço disponível a 14 de Outubro.

Em Portugal, a Direcção-Geral de Saúde já decretou o estado de emergência de saúde pública.

O que é?
O ébola é um vírus identificado pela primeira vez em 1976, que provoca febres hemorrágicas. Não existe vacina, nem tratamentos específicos e a taxa de mortalidade do surto actual situa-se entre os 45 e os 70%.

Como é transmitido?
A infecção resulta do contacto directo com líquidos orgânicos de doentes – como sangue, saliva, leite materno, urina, fezes, sémen. Os humanos também podem contrair a doença dos líquidos orgânicos de animais como macacos e morcegos. A transmissão da doença por via sexual pode ocorrer até sete semanas depois da recuperação clínica. O período de incubação da doença pode durar até três semanas.

Quais os sintomas?
A febre costuma ser o principal sinal, acompanhada de fraqueza e dores musculares, de cabeça e de garganta. Outros sintomas nos tempos seguintes são náuseas, diarreia, feridas na pele, problemas hepáticos e hemorragia interna e externa.

Entre a infecção pelo vírus e os primeiros sintomas podem decorrer entre dois e 21 dias.

Como se trata?
Não existe cura nem um tratamento específico para a febre hemorrágica provocada pelo vírus do ébola. A estes doentes são dados os tratamentos que costumam ser administrados nos cuidados intensivos, com destaque para a hidratação.

Sintomas suspeitos: o que deve fazer?
Em Portugal, perante a evidência de sintomas suspeitos o doente deve ligar para a Linha Saúde 24 (808 24 24 24) e esperar que, se a situação for validada como suspeita, o INEM vá ao encontro do doente em causa. Para os portugueses que residem nos países afectados, em caso de problema grave devem contactar o gabinete de emergência consular, através dos números 707 202 000 ou 961706472 ou pelo endereço eletrónico gab.emergencia@mne.pt .

Quais os hospitais de referência em Portugal?
Em Portugal, os hospitais para onde serão encaminhados os doentes suspeitos de estarem infectados com o vírus do ébola são os hospitais Curry Cabral e Dona Estefânia, em Lisboa, e São João, no Porto.

E qual é o laboratório de referência?
O Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge.

Qual é a resposta de emergência médica?
O Instituto Nacional de Emergência Médica (INEM) tem equipas especializadas, com formação específica e equipamento de protecção elevada. Serão estas equipas que irão acompanhar os casos suspeitos ou de doença e encaminhá-los para os hospitais de referência.

Que medidas as autoridades portuguesas têm em vigor?
- Reforço da articulação internacional, nomeadamente com a OMS, com o European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC), em Estocolmo, e com outros Estados;
- Recomendação aos cidadãos para que ponderem viajar apenas em situações essenciais, tendo em atenção o princípio da precaução, apesar de não estarem interditadas, actualmente, viagens internacionais para áreas afectadas;
- Os viajantes são alertados para procurarem aconselhamento médico caso se verifique exposição ao vírus ou desenvolvam sintomas de doença;
- Portugal tem em estado de prontidão mecanismos para detectar, investigar e gerir casos suspeitos de doença por vírus ébola, incluindo capacidade laboratorial para confirmação da doença;
- Estão previstas medidas para facilitar a evacuação e a repatriação dos cidadãos que possam ter estado expostos ao vírus.

Que países já foram afectados?
Guiné-Conacri, Libéria, Serra Leoa, Senegal, Nigéria, Estados Unidos e Espanha.

O ébola pode ter o mesmo impacto na Europa?
Não é provável, assegura a Comissão Europeia, devido às condições específicas de transmissão e à qualidade dos sistemas de saúde europeus, que estão preparados para lidar com a doença.

[Actualizado a 15/10/2014]